Kalman Katzenelson's encounters with Sephardic Jews

Thanks to a commentor, who calls himself IHTG, for providing the link to a Ha’Aretz article, which includes something of an epilogue to “The Ashkenazi Revolution.”  I’ve taken the time to translate it, and I’m sure some of y’all will enjoy it, especially those of y’all who have already read the book itself. My translation is probably not perfect; there are some things I wasn’t sure of, and where I had to take my best guess. So I’m including the original Hebrew at the bottom; hopefully, other Hebrew speakers can point out my mistakes and make suggestions. WordPress isn’t designed for a right-to-left format, so the Hebrew has some punctuation anomalies.
Here you go:
The first time I met Sephardim face to face was when I was doing temp work for the “Daily Press” of Jerusalem, which was edited by Revisionists, in 1930. My patron, A.B.A. Ahimeir, warned me, “Sephardim work here, the Sephardic-Ashkenazic issue isn’t settled with them. Be careful how you behave; if they suspect even a hint of disrespect, they’ll consider it Ashkenazic supremacy over Sephardim, and they’ll be very offended.” The test ended successfully. One day a man burst into the network who was permeated with severity, entirely agitated and enraged. “This place has also been lost to us,” he shouted in a mourners voice. The man, as one of the Sephardim in our network explained to me, was Mr. Gaon, secretary of the Sephardic congregation of Jerusalem. Gaon had submitted an announcement for a meeting in his organization, as had been customary for a long time. Due to incompetence, the piece had not been published, but Mr. Gaon suspected that the omission was a political decision by the new Revisionist editorial staff, which had locked the gate that had been wide open under the previous editor, Itamar ben Avi. In Jerusalem there was a process whereby Sephardic institutions were weakening, while Ashkenazic ones were gaining strength, and to the omission of this announcement, Gaon responded, crying bitterly, “This place has also been lost to us!”
One of the Sephardim on the editorial board was David Siton, who translated from Arabic, and was an expert on subjects involving Arabs and the Middle East. He would always have bundles of Arabic newspapers under his arm. He was an open-minded man, thirsty for liaisons. My acquaintance with him caused a dramatic turn for the duration of my life. We continued to encounter each other, in passing, at Revisionist meetings. At the end of 1930, David Siton moved, with his Ashkenazic wife, Bilha, from Jerusalem to Tel Aviv, and became a close friend of mine. There were family meetings. In our apartment, in Neve Shaanan, we met with Avraham Stern (Yair), the founder of Lehi. David Siton joined Lehi. Stern’s family returned to Jerusalem, and the contacts ended. Between April 1944 and March 1947, I endured three incarcerations. Among the incarcerations were house arrests. Our contacts resumed during the mid 1950s, when I worked temporarily for the Hebrew Encyclopedia in Jerusalem. Again there were soulful conversations and family visits. In 1957 I published my first book, “Israel After the Sinai Campaign.” David Siton praised the book, and of the 10 copies I gave him for publicity, he sold about half, in installments. “We’ve been left without any status,” he told me as Revisionists establish themselves in the Knesset and government agencies. He appeared perplexed and as if he were standing at a crossroads. At our next encounter, I found him encouraged. The depression about “lacking any status” had passed. Something in his life had changed for the better. He told me some news, of his many travels. He was in the Balkans and in Turkey. He was sent by the Office of Foreign Affairs or one of the clandestine entities, I thought to myself. I didn’t ask for details. With such subjects, silence is better than speech. After a while, he excitedly revealed to me that he had acquired a high management position in the Israeli branch of the World Sephardic Federation. His words descended on me like snow in July. Over the course of 25 years of close familiarity, and heart-to-heart conversations, he never mentioned a word, or even half a word, on the subject of Sephardic ethnicity. Now all of a sudden he’s director general in the very heart of militant Sephardism. After the shock, I summed it up for myself: David’s revolution is part of the revolutions that the State had brought. People who had hidden within the hiding places of the Underground have turned into members of the Knesset, thirsty for publicity. People who gave up on livelihoods and family are in a frenzy for monetary profit. David joined the process.
In a meeting, at a small cafe’ on Yaffo Street in Jerusalem, David Siton brought up the problem with which he had been struggling, the problem of the ethnic gap. “You cannot imagine the awfulness of  the degradation, and the depth of the gap. Now, thank God, there is a state, and there is somebody to turn to. We are the choppers of wood, and the drawers of water; the Gibeonites (a servile caste in ancient times – translator).” Afterwards, I read every line of Sephardic announcements. I didn’t find the awful word “Gibeonites.” I only heard it from his mouth. He requested that I help him. Something in the field of my specialty. To warn about the severity of the problem of the gap. It was concluded that I would write an article for “Tribe and People,” a periodical that he edited, published by the Israeli management of the Sephardic Federation. I left with a suitcase overflowing with Sephardic publications, prior editions of “Tribe and People” and thin folders, in order to facilitate the writing of my article, which was published in “Tribe and People,” folio 3 of Kislev, 5719 (November/December 1959). The material I received was entirely complaints about the gap, and anger at the failure to reduce it, the fault of the Ashkenazic government. In my article, I called for Sephardic activists to moderate their criticism, and to know and appreciate the greatness of accomplishments that Ashkenazic hands had done in this field. Historic experience bears witness that the closing of a gap of the magnitude that exists in Israel has gone on for three generations, and has brought about a huge exodus of Ashkenazim to the United States. I concluded by emphasizing that the closing of the gap can be accomplished only “through a general effort,” not through various forms of separatism. Since “we’re one nation,” the solution will be reached through the qualitative democratic channels of a modern state.

Folio 4 of the journal responded strongly regarding my article. David Siton, on the foremost pragmatic problem: “The honorable writer’s approach bears testimony to a feeling of Ashkenazic superiority, which borders on revolting racism.” The process of three generations is shoved aside with anger. “They’re not willing to wait 150 years!” The scent of the Spanish Inquisition wafts from the words, machinery for the uprooting of opinions that are considered defective, and the erasing of inconvenient facts

At the following meeting, a different David Siton arrived. He didn’t speak of the woes of Sephardic Jewry, but of its rising power as waves of Sephardo-Mizrahi immigrants flooded the state. The Sephardo-Mizrahim are rising to majority status, while the Ashkenazim are descending to minority status. “The days are over when token Sephardim are registered, at the end of the list, for Knesset and municipal seats. From now on Sephardi and Ashkenazi are side by side. The Sephardim are ready to rule the state, they’re establishing dozens of settlements. Why not!” In the throes of his excitement he proclaimed “All the vegetable production in the country is now in Sephardic settlements!” I tried to calm him down: “The settlements are built with the guidance of Ashkenazim, within the framework of Ashkenazic civilization;” but to no avail.  The words “Ashkenazic civilization” angered him. He responded mockingly. His ears were blocked, and his eyes refused to see the reality.
The warmth in our relationship died. In its place a cold tenseness took hold. The state that had built a new world had destroyed, and uprooted, old worlds. It shredded the fabric of friendship between myself and the Jerusalemite Revisionist David Siton, who marched briskly with bundles of Arabic newspapers under his arm. The British left, the Arabs were expelled, and the Jews remained and proceeded to balance old scores.
With the words “Ashkenazic civilization” I lost, with him, all credit for being a good Ashkenazi, and I turned into a bad Ashkenazi. At our last meeting, and I didn’t know it would be our last, we traded impressions about the latest political news. When I told him, as an aside, that I had become close to Yiddish authors, and that I would strive to rejuvenate Yiddish, he exploded at me with angry words. I fled. Over the next week, I was in a state of shock and almost sick. When I recovered, I decided I would not be silent, but respond. “The Ashkenazi Revolution” appeared in 1964, after 5 years.
In folio 4 of “Tribe and People,” in a long pragmatic article, David Siton laid out the tactics of his group. The central pillar, “Securing places of leadership according to ethnic indexing.” Leadership in its broader meaning, which includes not only bodies where elected officials serve, such as the government, the Knesset and municipalities, but even high positions that require an intellectual population. To the extent that they do not exist, don’t worry! “Funds to encourage the higher education of members of the Eastern ethnicities” will solve the problem. In short, what they call “Affirmative Action.” Also when the plan comes to fruition, also when thousands of officials, worthy and not worthy, reach seniority within the workings of government, will this suffice to elevate the education and political skills of close to two million people? Isn’t there a risk that this group of bureaucrats will not fulfill the hope of razing the Ashkenazic civilization, but will rather assimilate within it for its own personal advancement? To this question, Sephardism provides an ideological answer that contains its main thrust: “The Israeli Ashkenazic culture won’t last long. It’s temporary and transitional from its very nature, (such as) the founding of incidental kibbutzim, whose fate will resemble somewhat the fate of the Crusaders. It’s not religious. On the contrary, it’s hostile to religion. Therefore, it will not last long, because Jewish culture is rooted solely in religion.” The Israeli Ashkenazic culture is destined to break up, and in doing so, the leadership of the country will pass to Sephardic flanks, which will achieve a process of affirmative action. The future culture of the State of Israel will be Sephardic, a continuation of the golden age in the land of Spain, rooted in the poetry of Spain.
Sephardism is correct in its prophesy of the breaking up of Israeli Ashkenazic culture, but it errs a tragic error in its assessment of the strength of Sephardic culture to inherit its place. (Sephardic culture’s) weakness is not the result of Ashkenazic persecution; we have an alibi. The weakness was born in the land of Spain, a result of the influence of the rationalism of Greek philosophy, which led to outbreaks of forced conversions the likes of which Jewish history had never known. Sabbateanism. The lack of ability to build a popular flourishing continuation, despite the wonderful Sephardic inspiration of the 16th century. In the 300 years between the Spanish Expulsion and the French Revolution, the Sephardic elite had a wonderful opportunity to establish itself ahead of the Ashkenazim, to establish itself and to lead, but it preferred to estrange itself and to subjugate. In contrast to this lack of ability, Ashkenazic achievement stands out in assuring popular continuity in the land of Europe under cruel conditions for a thousand years. Sephardism is correct in its burning prophesy for Israeli Ashkenazic culture, but it makes a tragic mistake in its faith that it will turn Israel into another chapter of the Golden Age of Spain. In its burning prophesy for Israeli Ashkenazic culture, Sephardism shares the assessment of the Ultra-Orthodox.

Over the 5 years after I wrote “The Ashkenazi Revolution,” a collection of material from over 4 years, and about half a year of writing, I sought opportunities to chat with Sephardim. I chatted with close to fifteen. One of them was Avraham Rikanati, of blessed memory, a precious and accomplished man, wonderful in his complete Jewishness, which didn’t need any foreign addition. Sephardic Jewry was his entire world, and he never recovered from its disgrace. He lived on Yehudah haLevi Street, and could it be otherwise? Usually I would meet him near the post office at Allenby, or on Binyamin Street. Folder in hand, on his way to the Florentine neighborhood with insurance policies for the Salonika (Jews). One day at Allenby, by the post office, he told me, as he gestured an annoying hand toward the shops: “In business we are descending and descending; there are no positions for young people. Thank God for Discount (Bank?), with 400 positions.” Binyamin Arditi, a Bulgarian from Yaffo, emotional and stormy, a wholesaler who might have been a member of the Knesset, and was a partner with David Siton in editing “Tribe and People” (folio) 3, in which my article was printed. He met me at Allenby, near the beach, and shouted at me: “It’s because of you that the Sephardim are just thieves and prostitutes! You have no idea how great our contribution is!” With a vegetable vendor on Dissengoff, who I think was from Iran, understanding and cultured, and very friendly with his customers. He was very much aware of political issues. Regarding the issue of ethnicity, he told me “There is a lot of bitterness, a lack of peace-making. In the future, something will happen…”. I gave him one of my books and I fell into a trap. He rejected my claims that the Jewish People has always had a leading tribe, currently the Ashkenazim. In his rage, he screamed at me “Hitler!” and he blocked way to the door. I was left imprisoned until the partner, less “passionate” about political issues, came to my rescue and allowed me to exit. Afterwards, I never entered that store. I chatted with a group of Yemenites a few times at clubs. I was surprised at the sight of an abundance of expensive electronic gear that they had received from a government agency, most likely the Office of Religions. They listened to me politely and attentively, but they rejected my claims.

The most dramatic meeting for me was around 1980, 15 years after the publication of “The Ashkenazi Revolution.” On Allenby Street, a stranger confronted me and asked: “Katzenelson?” Yes. “Why do you hate Sephardim?” He shook my hand so forcefully that it was a miracle he didn’t cause it to break. As we stood, he listened to my claims: We’re a group of tribes, and among us is a leading tribe. In the past, it was Sephardim, and Ashkenazim were trampled beneath them. Now the wheel has turned, not through our fault, but through the fault of history. I desire what’s good for the Sephardim. Tall, thin with the stride of a soldier. From time to time he would hunt me out at Allenby, and we’d have the same conversation. He would strive to digest the concepts. His stride was the stride of a professional military man. An undercover police officer? A private detective? He doesn’t sit at the table, at a cafe’ like realty agents, he constantly stands and confronts from the space between the houses. On one of the meetings, he invited me to a table at a cafe’ and he told me his story: (He was) a member of “Hagana” during the days of slander (to the British) between members of Etzel and Lehi. He was present during a meeting where they called the leaders of “Hagana” to slander the members of Etzel and Lehi, and he refused to cooperate. A soldier of the Israeli Defense Force, a decorated war hero, and after all this he remained… a Sephardi. There is no doubt that the thought that he had to teach me a lesson was eating away at him. Perhaps he belonged to a group that busied itself with such programs, and took photos. How did he recognize the features of my face 15 years after the publication of “The Ashkenazi Revolution?” Had he not done anything, it would have been because he’s a man of protocol, and he saw himself as obligated to heed the call of protocol. As the years passed, the cruel profile of his handshake diminished, and when his handshake became a normal one, I became convinced that he had forgiven, and that we were even at the threshold of friendship. Then he disappeared, and from the 90s I was no longer afraid that somebody would confront me from between the houses on the paths of Allenby.

“פגישות עם ספרדים” מאת קלמן כצנלסון

בפעם הראשונה נפגשתי עם ספרדים פנים אל פנים בעבודתי הזמנית ב”דואר היום” הירושלמי בעריכת רביזיוניסטים, ב-1930. הפאטרון שלי אב”א אחימאיר הזהיר אותי “כאן עובדים ספרדים, הנושא ספרדים־אשכנזים אינו מרפה מהם, תקפיד על התנהגותך, אם יחשדו בשמץ זלזול יעריכו אותו כהתנשאות של אשכנזי מול ספרדי וייפגעו מאד”. המבחן עבר בהצלחה. יום אחד התפרץ למערכת אדם לבוש בקפידה, כולו רותח ונסער. “גם המקום הזה אבד לנו”, זעק בקול אבלים. האיש, כך הסביר לי אחד הספרדים במערכת, הוא מר גאון מזכיר העדה הספרדית בירושלים. גאון מסר לפרסום ידיעה על פגישה בארגונו, כנהוג מימים ימימה. הקטע לא פורסם בגלל רשלנות, אך מר גאון חשד כי ההשמטה היא פרי מדיניות המערכת החדשה, הרביזיוניסטית, הנועלת את השער הפתוח לרווחה, בימי העורך הקודם, איתמר בן אב”י. בירושלים פעל תהליך של החלשת עמדות חברתיות ספרדיות והתחזקות אשכנזיות, ועל אי־פרסום הידיעה הגיב גאון בזעקה מרה “גם המקום הזה אבד לנו!”

אחד הספרדים במערכת היה דוד סיטון, מתרגם מערבית ומומחה לנושאי ערב והמזרח התיכון, חבילת עיתונות ערבית תמיד תחת בית שחיו. אדם פתוח וצמא למגעים. הקשר איתו גרם למפנה דראמטי לכל אורך חיי. המשכנו להיפגש פגישות חטופות בועידות רביזיוניסטיות. בסוף ה-1930 עקר דוד סיטון עם אשתו בלהה, אשכנזיה, מירושלים לתל אביב והפך לקרוב בידידי. היו פגישות משפחתיות. בדירתו בנוה שאנן נפגשנו עם אברהם שטרן (יאיר), מייסד לח”י. דוד סיטון הצטרף ללח”י. משפחת סיטון חזרה לירושלים והמגעים נפסקו. בין אפריל 1944 ומארס 1947 עברתי שלושה פרקי מאסר. בין המאסרים מאסרי בית. הקשר התחדש בשנות ה-1950 האמצעיות כאשר עבדתי זמנית באנציקלופדיה העברית בירושלים. שוב שיחות נפש ואירוח בבית המשפחה. ב-1957 פירסמתי את ספרי הראשון “ישראל אחרי מבצע סיני”. ד.ס. שיבח את הספר מ-10 העותקים שנתתי לו להפצה מכר כמחצית, בתשלומים לשעורים. “נשארנו חסרי כל עמדה”, אמר לי כאשר רביזיוניסטים מתבססים בכנסת ובמוסדות הממשלה. נראה מתלבט ועומד בפרשת דרכים. בפגישה הבאה מצאתיו מתאושש. הדכדוך על “חסרי כל עמדה” חלף. בחייו השתנה משהו לטובה. סיפר לי על חידוש, הירבה בנסיעות, היה בבאלקן ובטורקיה. בשליחות משרד החוץ או אחד הגופים החשאיים, אמרתי בליבי. לא שאלתי לפרטים. בנושאים אלה שתיקה עדיפה על דיבור. לימים גילה לי בהתרגשות שקיבל תפקיד גבוה בהנהלת הסניף הישראלי של הפדרציה הספרדית העולמית. דבריו ירדו עלי כשלג בתמוז. במשך 25 שנות היכרות הדוקה ושיחות נפש לא הזכיר במילה וחצי מילה את הנושא הספרדו־עדתי. עתה מנכ”ל בלב ליבו של ספרדיזם מיליטאנטי. אחרי התדהמה סיכמתי לעצמי: המהפך של דוד הוא חלק מהמהפכים שהביאה המדינה. אנשים שהתחבאו במחבואי מחתרת הפכו לחברי כנסת צמאי פרסום. אנשים שהפקירו פרנסה ומשפחות מסתערים על ריווחי כסף. דוד הצטרף לתהליך.

בפגישה בבית קפה קטן ברחוב יפו בירושלים גולל ד.ס. את הבעיה שנגש להתמודד איתה, בעית הפער העדתי. “אינך מתאר לעצמך כמה נורא השפל ועמוק הפער. עכשיו תודה לאל יש מדינה ויש אל מי לפנות. אנחנו חוטבי עצים ושואבי מים וגבעונים”. בעתיד קראתי כל שורה בפרסומים ספרדיים. את המלה הנוראה “גבעונים” לא מצאתי. שמעתי אותה רק מפיו. ביקש ממני לעזור לו. משהו בשטח הסברתי. להתריע על חומרת בעית הפער. סוכם שאכתוב מאמר ל”שבט ועם”, בטאון בעריכתו, הוצאת ההנהלה הישראלית של הפדרציה הספרדית. נפרדתי עם תיק גדוש פרסומים ספרדיים, גיליונות קודמים של “שבט ועם” וחוברות דקות, להסתייע בכתיבת מאמרי שפורסם ב”שבט ועם” גיליון ג’ כסליו תשי”ט. החומר שקיבלתי היה כולו זעקה על הפער וזעם על המחדל לחסלו, אשמת גורמי שלטון אשכנזיים. במאמרי קראתי לאקטיוויסטים הספרדיים לא להגזים בביקורת ולדעת להעריך את גודל המעשים שידיים אשכנזיות עשו בנושא. הנסיון ההיסטורי מעיד שסתימת פער בסדר גודל הקיים בישראל נמשכת שלושה דורות, וכך קרה להגירת הענק האשכנזית לארה”ב. סיכמתי בהדגשה שסתימת הפער תושג רק “על ידי מאמץ כללי”, לא על ידי בדלנות מסוג זה או אחר. כיוון ש”אנו אומה אחת” והפתרון יושג במסלולים איכותיים־דמוקראטיים של מדינה מודרנית.

גיליון ד’ של כתב העת הגיב בחריפות על מאמרי. דוד סיטון במאמר פרוגראמתי ראשי: “גישתו של הכותב הנכבד מעידה על קיום רגש של התנשאות אשכנזית הגובלת עם גזענות נפסדת”. התהליך של שלושה דורות נדחה בזעם. “לא מוכנים לחכות 150 שנה!” מהדברים נדף ריח של אינקוויזיציה ספרדית, מנגנון לעקירת דעות הנחשבות פסולות ומחיקת עובדות לא רצויות.

לפגישה הבאה הגיע ד.ס. אחר. לא דיבר על צרות ספרד אלא על כחה העולה כאשר גלי עליה ספרדו־מזרחית מציפים את המדינה, הספרדו־מזרחיים עולים לרוב ואשכנזים יורדים למיעוט. “עברו הזמנים כאשר לרשימות נבחרים לכנסת ולמועצות עירוניות דחקו ספרדי לסגולה בסוף הרשימה. מעתה ספרדי ואשכנזי זה בצד זה. הספרדים בשלים לשלטון במדינה, מקימים עשרות מושבים, מדוע לא!” בלהט התלהבותו הכריז “כל ייצור הירקות במדינה הוא עתה במושבים ספרדיים!” נסיתי לצנן אותו “המושבים נבנים בהדרכת אשכנזים, במסגרת ציביליזציה אשכנזית”; לשוא. המילים “ציביליזציה אשכנזית” הרגיזו אותו, הגיב בלגלוג, אזנו היתה אטומה ועיניו סרבו לראות את המציאות.

החמימות ביחסינו גוועה. במקומה השתלטה מתיחות שופעת קרירות. המדינה הבונה עולם חדש הרסה ועקרה עולמות ישנים, קרעה לגזרים את ריקמת הידידות ביני לבין דוד סיטון הרוויזיוניסט הירושלמי הצועד בתנופות רגל גדולות כשתחת בית שחיו צרור קבע של עתונות ערבית. האנגלים נטשו, הערבים גורשו, היהודים נשארו ונגשו לאזן חשבונות ישנים.

באמירה “ציביליזציה אשכנזית” איבדתי אצלו כל קרדיט של אשכנזי טוב והפכתי לאשכנזי רע. בפגישה האחרונה, לא ידעתי שתהיה אחרונה, החלפנו רשמים על המתרחש בסביבה הפוליטית. כאשר סיפרתי לו בדרך אגב שהתקרבתי לסופרי יידיש ואשתדל לפעול להחיותה התפרץ כלפי באמירת זעם. ברחתי. במשך שבוע הייתי נתון בזעזוע, כמעט חולה. כשהתאוששתי החלטתי לא לשתוק, להגיב. “המהפכה האשכנזית” הופיע ב-1964, אחרי 5 שנים.

בגיליון ד’ של “שבט ועם”, במאמר פרוגרמאתי ארוך, פירט דוד סיטון את הטקטיקה של קבוצתו. עמוד התווך, “שיריון מקומות בהנהגה לפי מפתח עדתי”. הנהגה במובן רחב הכולל לא רק גופים בהם מכהנים נבחרים, ממשלה כנסת שלטון עירוני, אלא גם במשרות של פקידות גבוהה הדורשות ציבור של משכילים. במידה שאינם, אל דאגה! “קרנות לעידוד חנוך גבוה של בני עדות המזרח” יפתרו את הבעיה. בקיצור מה שקרוי “העדפה מתקנת”. גם כאשר התכנית מוגשמת, גם כאשר אלפי פקידים, מתאימים ושאינם מתאימים, מבורגים במערכת השלטון, האם זה מספיק להעלות את ההשכלה והכושר הפוליטי של קרוב לשני מיליון? האין חשש שקבוצה זו של ביורוקראטים לא תקיים את התקוה לערער את הציוויליזציה האשכנזית, אלא תתבולל בתוכה לקידום אינטרס פרטי? לשאלה זו משיב הספרדיזם תשובה אידיאולוגית שבה עיקר כחו: “התרבות האשכנזית הישראלית לא תאריך ימים. היא ארעית ובת חלוף מעצם טבעה, יצירת קבוצות מקריות, שגורלן ידמה במשהו לגורל הצלבנים. היא אינה דתית. להפך, עויינת לדת. לכן לא תאריך ימים, מפני שתרבות יהודית שרשית היא אך ורק דתית”. התרבות האשכנזית הישראלית צפויה להיכנס להיתפרקות, ותוך כדי כך תעבור השליטה במדינה לעמדות ספרדיות שישיג תהליך ההעדפה המתקנת. התרבות העתידה של מדינת ישראל תהיה ספרדית, המשך לתור הזהב על אדמת ספרד, מושתתת על שירת ספרד.

הספרדיזם צודק בנבואת ההתפרקות לתרבות האשכנזית הישראלית, אולם טועה טעות טראגית בהערכת כחה של התרבות הספרדית לרשת את מקומה. חולשתה אינה פרי קיפוח אשכנזי, יש לנו אליבי. החולשה נולדה על אדמת ספרד, פרי השפעת הראציונליזם של הפילוסופיה היוונית שגרמה להתפרצות שמד במימדים שההיסטוריה של היהודים אינה יודעת כמותם. שבתאות. חוסר היכולת לבנות המשך המוני משגשג למרות צפת הספרדית הנפלאה במאה ה-16. ב-300 השנים שבין גירוש ספרד והמהפכה הצרפתית ניתנה לאליטה הספרדית הזדמנות נפלאה להתייצב בראש האשכנזים, להתייצב ולהוביל, אך היא העדיפה להתנכר ולחבל. לעומת אי־יכולת זו בולט ההישג האשכנזי להבטיח המשך המוני רצוף על אדמת אירופה בתנאים אכזריים במשך אלף שנים. הספרדיזם צודק בנבואתו הקודרת לתרבות האשכנזית הישראלית, אך טועה טעות טראגית באמונתו להפוך את מדינת ישראל לחוליית המשך לתור הזהב הספרדי. בנבואתו הקודרת לתרבות האשכנזית הישראלית שותף הספרדיזם להערכה של החרדים.

ב-5 השנים בהם כתבתי את “המהפכה האשכנזית”, איסוף חומר למעלה מ-4 שנים וכתיבה כחצי שנה, חיפשתי הזדמנויות לשוחח עם ספרדים. שוחחתי עם קרוב למניין וחצי. אחד מהם אברהם רקנאטי ז”ל, אדם יקר ודגול, נפלא ביהודיותו השלמה שאינה זקוקה לשום תוספת זרה. ספרד היא כל עולמו, עלבונה אינו מרפה ממנו. גר ברחוב יהודה הלוי, וכי ייתכן אחרת? בדרך כלל פגשתיו בסביבת דואר אלנבי או ברחוב נחלת בנימין. תיק ביד, בדרכו לשכונת פלורנטין עם פוליסות ביטוח לסאלוניקאים.יום אחד באלנבי ליד הדואר אמר לי בהניפו יד עצובה לעבר החנויות: “במסחר אנחנו יורדים, יורדים, אין משרות לצעירים, תודה לאל דיסקונט, 400 משרות”. בנימין ארדיטי בולגארי יפואי רגשן וסוער, נמוך קונה, ייתכן היה חבר כנסת, שותף לדוד סיטון בעריכת “שבט ועם” ג’ בו נדפס מאמרי, פגש אותי באלנבי סמוך לים והסתער: “בשבילכם ספרדים זה רק גנבים וזונות! אין לך מושג על גודל התרומה שלנו!” עם סוחר ירקות בדיזנגוף דומני מפרס, נבון מנומס ידידותי מאד ללקוחות, עירני מאד לנושאים פוליטיים. בנושא העדתי אמר לי “יש הרבה מרירות, לא משלימים, בעתיד יקרה משהו…”. נתתי לו אחד מספרי ועליתי על מוקש. דחה את טענותי שבעם היהודי היה תמיד שבט מוביל, עכשיו האשכנזים. בריתחתו צעק לעברי “היטלר!” ונעל את הדרך לדלת. נשארתי כלוא עד שנחלץ לעזרתי השותף, פחות “שרוף” בנושאים פוליטיים ואיפשר לי לצאת. מאז לא נכנסתי לחנות. שוחחתי עם קבוצת תימנים מספר פעמים במועדונם. השתאיתי למראה שפע הציוד האלקטרוני היקר שקיבלו ממוסד ממשלתי, ייתכן ממשרד הדתות. שמעו אותי בנימוס ועירנות, אך דחו את טענותי.

הפגישה הדרמטית ביותר היתה לי סמוך ל-1980 15 שנה אחרי פירסום “המהפכה האשכנזית”. ברחוב אלנבי הגיח אלי אלמוני ושאל: “כצנלסון?” כן. “מדוע אתה שונא ספרדים?” לחץ את ידי בכח שבנס לא גרם לה להתפרק. תוך כדי עמידה הקשיב לטענותי: אנחנו קבוצת שבטים ובתוכם שבט מוביל. בעבר הובילו ספרדים ואשכנזים התרפסו בפניהם. עתה נהפך הגלגל, לא באשמתנו, באשמת ההיסטוריה. אני רוצה את טובת הספרדים. גבוה, רזה הליכות של חייל. מפעם בפעם צד אותי באלנבי, שוב אותה שיחה. משתדל לעכל את המושגים. הליכותיו הליכות של איש צבא מקצועי. שוטר סמוי, חוקר פרטי? אינו יושב ליד שולחן בית קפה כמנהג מתווכי נדל”ן, תמיד עומד ומגיח מפרצה בין בתים. באחת הפגישות הזמין לשולחן בית קפה וסיפר את סיפורו: איש “ההגנה” בימי המלשינות על חברי אצ”ל ולח”י, נוכח באסיפה בה קראו ראשי “ההגנה” להלשין על חברי אצ”ל ולח”י סרב לתת יד. חייל צה”ל, הצטיין במלחמות ואחרי הכל ולמרות הכל נשאר… ספרדי. אין ספק שהמחשבה שצריך ללמדני לקח אכלה בו. אולי השתייך לקבוצה שעסקה בתכנית כזו וביצעה צילומים. כיצד ידע את תוי פני 15 שנה אחרי פרסום “המהפכה האשכנזית”? אם לא עשה מעשה הרי אך ורק מפני שהורגל להיות איש מסגרת וראה את עצמו מחוייב למשמעת של מסגרת. במרוצת השנים ירד פרופיל האכזריות בלחיצת ידו וכשהלחיצה ירדה לנורמלית השתכנעתי שסלח והיינו על סף ידידות. אז נעלם ומשנות ה-90 חדלתי לחשוש שבלכתי במדרכות אלנבי יגיח אלי מתוך הפרצות בין הבתים.

This entry was posted in Jewish stuff and Israel. Bookmark the permalink.

8 Responses to Kalman Katzenelson's encounters with Sephardic Jews

  1. missattempts says:

    Do the” Black Panthers” still exist in Israel? They were Sephardic Jews who felt
    dicriminated against.

  2. Zimriel says:

    “From the 90s” is the key phrase, I think.
    I was in Israel in the early 1990s. By that time there were, still, cultural differences between the Ashkenazim and the rest. But the culture as a whole was integrating. Not because the Ashkenazim wanted it: integration with Near Easterners, like Mizrahis, in the middle of the Near East means becoming Near Eastern. It was because everyone saw what was coming from the Arabs, which struck them over and over from the mid 1990s until the building of those walls.
    Israeli Jews might not want to unite, but they know they have to, or else they will die. Jews choose life.

  3. oogenhand says:

    Reblogged this on oogenhand and commented:
    Sephardi-Ashkenazi tensions are worth looking at. As you know, my mother is 1/4th Sephardic, my father likely 1/8th Ashkenazic.

  4. Isaac says:

    Hi I know I’m late to the party, have you read the Sepharadi Revolution in response to this book?

    haMahpekhah haSephardit printed in Tel Aviv in 1964. Written by Yiṣḥaq Moshe Emanuel?

    • jewamongyou says:

      Hi Isaac, and welcome to the party! I’d never heard of that book. I wonder if it’s been translated into English. If not, perhaps it would be a nice project for my upcoming retirement years. Thanks!

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *